Acuerdo bipartidista para reducir el uso de un potente gas de efecto invernadero.

En un raro acuerdo climático bipartidista, los senadores forjan un plan para reducir el uso de un potente gas de efecto invernadero.

En una rara muestra de desafío a la administración Trump, los republicanos se unieron a los demócratas del Senado el jueves para acordar la eliminación gradual de los productos químicos ampliamente utilizados en los acondicionadores de aire y refrigeración que están calentando el planeta. 

A pesar de la negativa de la administración Trump a unirse a un acuerdo global para reducir los hidrofluorocarbonos, que se encuentran entre los impulsores más potentes del cambio climático en el mundo, un impulso de empresas estadounidenses y ambientalistas parece haber influido en los legisladores.

“Este acuerdo protege tanto a los consumidores estadounidenses como a las empresas estadounidenses”, dijo el Senador John Barrasso (R-Wyo.), Quien preside el Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas. “Podemos tener aire limpio sin dañar nuestra economía”.

La reducción propuesta se ofrecerá como una enmienda a un proyecto de ley de energía bipartidista, aunque no está claro si aprobará ambas cámaras y será promulgada por el presidente Trump antes de que el Congreso suspenda la sesión en enero.

Una coalición inusual de grupos empresariales y ambientales, incluida la Asociación Nacional de Fabricantes, la Cámara de Comercio de EE. UU., FreedomWorks y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, ha estado presionando a los funcionarios de la administración Trump durante meses para que apoyen la Enmienda de Kigali, un acuerdo de 2016 por casi 200 países para reducir el uso de un grupo de compuestos orgánicos que agotan la capa de ozono e impulsan el calentamiento global. Algunas organizaciones conservadoras, incluida la Heritage Foundation y el Competitive Enterprise Institute, han tratado de bloquear la aprobación del tratado por parte del Senado.

La legislación propuesta reflejaría fielmente los requisitos de la Enmienda de Kigali. Un portavoz de la Casa Blanca declinó hacer comentarios.

Los hidrofluorocarbonos, también conocidos como HFC, se utilizan en casi todos los hogares estadounidenses para enfriar todo, desde refrigeradores hasta automóviles. Se introdujeron ampliamente hace tres décadas como sustituto de los clorofluorocarbonos, un conjunto diferente de sustancias químicas que estaban agotando la capa de ozono de la Tierra. Si bien eso ayudó a reparar la capa de ozono, los científicos han identificado a los HFC como un importante impulsor del cambio climático, miles de veces más potentes que el dióxido de carbono. Reducir estas emisiones, uno de los gases de efecto invernadero de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, podría evitar un aumento de la temperatura global de 0,5 grados Celsius (0,9 grados Fahrenheit) para fines de siglo.

Barrasso se unió el jueves a los senadores Thomas R. Carper (D-Del.) Y John Neely Kennedy (R-La.) Para proponer eliminar gradualmente la producción e importación de HFC en un 85 por ciento durante los próximos 15 años. Eso pondría a Estados Unidos en el camino de cumplir con los objetivos establecidos en la Enmienda de Kigali, que modifica el Protocolo de Montreal de 1987, un tratado internacional para preservar la capa de ozono.

La propuesta del Senado excluye seis usos específicos de HFC, incluida la extinción de incendios en aviones, repelente de osos utilizado por excursionistas e inhaladores requeridos por personas con asma, y ​​evita que los estados regulen los HFC utilizados para esos productos durante cinco años. Algunos estados han estado regulando los productos químicos en ausencia de una acción federal. Barrasso obtuvo un lenguaje que evitaría que los plazos para la eliminación se volvieran más estrictos.

"Esta enmienda estimularía miles de millones de dólares de crecimiento económico en la fabricación nacional y crearía decenas de miles de nuevos puestos de trabajo, al tiempo que ayudaría a nuestro planeta a evitar medio grado Celsius en el calentamiento global", dijo Carper en un comunicado. “En un momento en el que a todos nos vendría bien una buena noticia, esta es una gran noticia para nuestra economía y nuestro planeta. Hagámoslo. "

Las corporaciones estadounidenses, incluidas Honeywell y Chemours, quieren que el país elimine gradualmente el uso de HFC porque fabrican refrigerantes alternativos menos dañinos y ven oportunidades de mercado en los Estados Unidos y en el extranjero. Honeywell, con sede en Morris Plains, Nueva Jersey, comenzó a investigar alternativas a los HFC hace 20 años y las está produciendo en sus plantas de Baton Rouge y en asociación con empresas en el extranjero. Chemours ha estado fabricando un nuevo refrigerante para acondicionadores de aire de automóviles en su planta de Corpus Christi, Texas, durante más de un año.

El Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración dijo que sus miembros han invertido varios miles de millones de dólares en desarrollo y que la aprobación del proyecto de ley conduciría a la creación de 33,000 nuevos puestos de trabajo, aumentaría la producción manufacturera de EE.UU. En $12,500 millones, mejoraría la balanza comercial e impulsaria las exportaciones en un 25 por ciento.

Mientras tanto, los defensores del medio ambiente celebraron la posibilidad de retirar una clase de productos químicos que está contribuyendo a la crisis climática.

David Doniger, director estratégico senior del programa de energía limpia y clima del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, calificó la propuesta como "un gran avance".

“Envía una fuerte señal de que estos químicos dañinos para el clima están saliendo y están llegando alternativas más seguras”, dijo Doniger en una entrevista telefónica.

Durwood Zaelke, presidente del Instituto de Gobernanza y Desarrollo Sostenible, calificó el acuerdo bipartidista de "notable".

La administración Trump nunca ha presentado la Enmienda de Kigali para una votación en el Senado, aunque 17 senadores republicanos lo han pedido.

Algunos fabricantes siguen preocupados de que al aprobar un proyecto de ley nacional para eliminar estos productos químicos, será más difícil reunir el apoyo para la aprobación del tratado internacional por parte del Senado en el próximo Congreso. Si Estados Unidos no ratifica el tratado, las empresas estadounidenses pueden encontrar obstáculos para vender sus productos en el extranjero, dicen.

Zaelke dijo que si bien eso sigue siendo un riesgo, señaló que las empresas seguirán teniendo un fuerte incentivo para presionar por la ratificación. “La industria dirá: 'Todavía lo necesitamos'”, dijo. “Lo necesitan para su mercado de exportación. Ellos presionarán esto ".

El candidato presidencial demócrata Joe Biden ha dicho que presionará para que se ratifique el tratado.

Mientras tanto, algunos conservadores se han opuesto a una reducción de los HFC, lo que sugiere que los refrigerantes alternativos aumentarán los precios de los bienes de consumo. En una declaración al Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado este año, el subdirector de la Fundación Heritage, Nick Loris, dijo que “la realidad es que el costo de la eliminación probablemente tendrá un costo significativo para las familias y empresas estadounidenses. Las nuevas unidades de aire acondicionado para los propietarios de viviendas y automóviles serán significativamente más caras ".

Loris dijo que “las regulaciones no crean empleos. Forzar un nuevo refrigerante a los consumidores significa que las empresas tendrán que cumplir con la nueva regulación ".

A medida que el planeta se calienta, la demanda de aire acondicionado crece a nivel mundial y países como India y China han adoptado planes para aumentar la eficiencia energética y utilizar refrigerantes menos dañinos. China, el mayor productor mundial de HFC, está en proceso de frenar su uso y está lista para unirse a otros 101 países que han ratificado la Enmienda de Kigali desde que fue adoptada por primera vez por un grupo inicial de 20 naciones.

Zaelke señaló que el presidente francés, Emmanuel Macron, celebró reuniones en la cumbre del G-7 del año pasado para garantizar que tanto China como India avanzaran con los planes para frenar el uso de estos supercontaminantes. "A nivel mundial, el mundo ha avanzado en la Enmienda de Kigali", dijo Zaelke.

 

Fuente: The Washington Post

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