El Helio es irremplazable y se está agotando.

Nada en la Tierra puede reemplazar al helio, y está en peligro.

El helio líquido ha ayudado a construir industrias de miles de millones de dólares y a generar múltiples premios Nobel. Ahora nuestro suministro se está agotando.

El helio líquido es un motor silencioso de la investigación y los negocios estadounidenses. Es esencial para una amplia gama de tecnologías, desde la computación cuántica de vanguardia hasta los escáneres de resonancia magnética en hospitales. Ha fomentado el desarrollo de industrias de miles de millones de dólares, impulsado las herramientas médicas esenciales para salvar vidas, respaldado el trabajo que condujo a más de 5,000 patentes y ayudó a generar múltiples premios Nobel. En resumen, es fundamental para la innovación.

Sin helio, mucha investigación científica se detendría. Cientos de millones de dólares en equipos técnicos se cerrarían y se detendría la educación y capacitación de todos los estudiantes que los utilizan.

Sin embargo, debido en gran parte a las interrupciones en la cadena de suministro, en particular el continuo aislamiento económico de Qatar por parte de muchos de sus vecinos, y las interrupciones de producción no planificadas, los científicos e ingenieros de Estados Unidos están lidiando con la escasez y el aumento de los precios del helio líquido.

Resolver este problema podría ser una fácil victoria bipartidista para la administración Trump y el Congreso: los investigadores y las empresas de todos los estados dependen del helio. Nuestros líderes deben tomar medidas para ayudar a aliviar la escasez y mantener en marcha el tren de innovación de Estados Unidos.

El helio es un subproducto de la desintegración radiactiva de elementos pesados ​​ubicados en la corteza terrestre, un proceso que lleva cientos de millones de años. La mayor parte del helio se obtiene mediante el proceso de extracción de gas natural.

Al abordar la importancia estratégica del helio, en 1925 el Congreso estableció una instalación subterránea de almacenamiento de helio en las afueras de Amarillo, Texas (el helio se usó inicialmente en globos dirigibles). La reserva ha ayudado a mantener el suministro en equilibrio, aumentando la producción y suavizando las interrupciones del suministro durante la escasez.

Actualmente, la reserva satisface más del 40 por ciento de la demanda interna. Y mientras otros países producen helio, incluidos Qatar, Argelia y Rusia, la geopolítica hace que sea casi imposible que Estados Unidos dependa de ellos para obtener un recurso tan crítico. Reconociendo cuán esencial es el suministro, el año pasado, la administración Trump incluyó al helio como un "elemento crítico".  

Pero los legisladores aparentemente se sienten incómodos en el negocio del helio: pusieron una fecha de vencimiento en la instalación de reserva, requiriendo que el secretario del interior se deshaga de todos los activos de helio a más tardar el 30 de septiembre de 2021, como parte de la Ley de Administración de Helio de 2013. Los miembros del Congreso han dicho que la industria privada intervendría y aumentaría la producción cuando se cierre la reserva. Esto no está pasando.

Si las contraventanas de reserva se cierran en 2021, el helio líquido escaseará y el precio seguirá subiendo.

El Congreso debería promulgar una legislación que mantenga la reserva federal después de 2021, mientras atiende solo proyectos financiados por el gobierno federal (después de todo, la reserva se paga con dólares de impuestos). Debería crear un extenso programa de reciclaje de helio siguiendo el modelo del modesto y exitoso programa de la National Science Foundation.

El año pasado, el Congreso autorizó más de mil millones de dólares en fondos para la formación de la fuerza laboral y la investigación en ciencia cuántica. Pero el helio líquido es un combustible esencial para la ciencia cuántica, y la iniciativa no puede tener éxito sin él. Si los legisladores se toman en serio el futuro de Estados Unidos como líder en ciencia e innovación, solucionarán este problema.

No hay reemplazo en la Tierra para el helio. Es un recurso natural estratégico, y el Congreso y la administración deben actuar para mantener fuerte la empresa de innovación de nuestra nación.

 

Fuente: The New York Times

Ponte en contacto:

+52 442.281.0940
ventas@hitechapp.com.mx