Beneficios de empacar la comida al alto vacío.

El desperdicio de alimentos en un récord alto: cómo las tecnologías de vacío ayudan a reducir el desperdicio.

Según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación , al menos un tercio de los alimentos se pierde o desperdicia entre la cosecha y el hogar. En América del Norte y Europa, esto significa más de 100 kg de alimentos perdidos per cápita, lo que suma 1.300 millones de toneladas anuales en todo el mundo. Una reducción de esta enorme masa de alimentos producida en vano contribuiría en gran medida a reducir el efecto invernadero.

¿Cómo puede la tecnología de vacío ayudar a reducir el desperdicio de alimentos y mejorar el embalaje?

1. El embalaje al vacío ayuda a mantener los alimentos por más tiempo

Debido a que el envasado de alimentos al vacío elimina el aire del paquete antes de sellarlo, la longevidad o 'vida útil' de los alimentos se puede mejorar significativamente. Por ejemplo, a presiones cercanas a 1 mbar, se elimina casi todo el oxígeno. Esto reduce drásticamente el crecimiento de bacterias y hongos, ya que necesitan oxígeno para crecer y permite que los alimentos duren mucho más. Con el envasado al vacío, la vida útil de la carne envasada es de entre 2 y 4 semanas, mientras que para la carne de cerdo o las salchichas es de hasta 10 días.

En el envasado de alimentos al vacío, la evacuación (el proceso mediante el cual se extrae el aire de un recipiente) generalmente se realiza mediante bombas de paletas rotativas de una etapa o bombas de tornillo seco. La ventaja de las bombas de tornillo seco en esta aplicación son sus largos intervalos de mantenimiento y, por lo tanto, un mayor tiempo de actividad de las máquinas de envasado.

Además, la garantía de calidad es un tema importante para la industria alimentaria. Debe garantizarse la estanqueidad de un envase para preservar la calidad (y, por lo tanto, la vida útil), así como para evitar la entrada de bacterias o esporas.

Para mantener alejadas las bacterias y las esporas, la estanqueidad debe ser < 10-5 Pa · m / s.

2. El enfriamiento al vacío ayuda a mantener frutas y verduras frescas 

Las verduras, ensaladas y flores se pueden enfriar de manera muy eficiente al vacío, y directamente después de la cosecha, si es necesario. El enfriamiento rápido al vacío significa que los recipientes de alimentos completos se pueden evacuar a presiones de> 6 mbar. Por debajo de 23 mbar, la comida comienza a enfriarse. Con la tecnología de envasado de alimentos al vacío, se puede enfriar un contenedor completo y estar listo para su envío en menos de 30 minutos.

Este rápido enfriamiento se consigue gracias al diagrama de fases del agua. A 20 ° C, la presión del vapor de agua es de 23 mbar. Cuando se reduce a 8 mbar, el agua de la fruta o lechuga tiene que reducir su temperatura a 5 ° C. Por el contrario, la pérdida de contenido de agua es insignificante y los productos se mantienen frescos. Debe evitarse la evacuación a presiones por debajo del punto triple del agua (6 mbar) ya que la comida se congelaría y la estructura celular podría dañarse.

La tecnología de vacío enfría rápidamente los productos alimenticios desde su centro, lo que proporciona una vida útil de almacenamiento mucho más prolongada al ralentizar inmediatamente el crecimiento de bacterias. Este método requiere muy poca energía e inversión, e incluso se puede realizar en áreas remotas donde no hay agua dulce.

Normalmente, las bombas de vacío utilizadas son bombas de paletas rotativas de una etapa de tamaño medio con velocidades de bombeo de hasta 300 m³ / h (a menudo con bombas de raíces en la parte superior) o bombas de tornillo seco debido a su alta tolerancia al vapor de agua.

3. El secado al vacío ayuda a conservar carnes y pescados frescos  

Los productos alimenticios frescos se deterioran rápidamente a menos que se encuentre alguna forma de conservarlos. Desde la antigüedad, los alimentos como el pescado o las salchichas se han secado al sol y al aire libre. Esto se debe a que las bacterias necesitan agua para crecer.

Existen 2 procesos diferentes para secar alimentos con el apoyo del vacío:

Secado por microondas al vacío ('VMD') y liofilización ('FD', 'Liofilización')

En VMD, los productos se calientan mediante microondas a 35-60 ° C mientras que la bomba de vacío mantiene la presión alrededor de 10 mbar. Luego, el contenido de agua se evapora. En FD, los productos se enfrían a -20-40C y el agua se sublima a presiones por debajo de 0,1 y -1 mbar de la fase sólida.

Este proceso también se utiliza para liofilizar café, productos farmacéuticos y conservar libros históricos en bibliotecas.

Las bombas de vacío utilizadas son bombas de paletas rotativas de una etapa (VMD) o de dos etapas (FD), combinadas con condensadores de agua y bombas de lastre de gas abierto o bombas de tornillo seco. Las bombas secas tienen la ventaja de que pueden manejar el vapor de agua del proceso de secado, por lo que el condensador es innecesario.

Estos pocos ejemplos muestran la diversidad de aplicaciones de vacío en el procesamiento de alimentos y cómo las tecnologías de vacío ayudan a reducir los desechos y contribuyen a nuestro medio ambiente.

 

Fuente: Vacuum Science World

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